Agilität in Unternehmen

Stabile oder flexible Flugzeuge?

Noch bis Anfang der Neunziger Jahre wurden Flugzeuge in der Regel als stabiles Konstrukt gebaut, mit einer starren Verbindung von Rumpf und Flügeln. Man nahm an, dass ein hohes Maß an Stabilität die größtmögliche Sicherheit gewährleistet. Inzwischen weiß man, dass Flugzeuge aus flexiblen Materialien stabiler und zugleich sicherer sind. Selbst wenn ihre Tragflächen sich um mehrere Meter verbiegen, geht die Grundstabilität des Flugzeuges nicht verloren.

Alte Strukturen treffen auf neue Herausforderungen

Um ein hohes Maß an Anpassungsfähigkeit und Flexibilität geht es auch in Organisationen. Über Jahrzehnte gewachsene und damit eher langfristig orientierte Unternehmen stehen immer öfter der Herausforderung gegenüber, flexibel auf den Wandel und neue Anforderungen von Markt und Umwelt reagieren zu müssen. Doch wieso eigentlich? Schließlich wurden genau diese Unternehmen mit ihren Teams in der Vergangenheit dadurch erfolgreich, dass sie möglichst viele Dinge standardisiert hatten: Sie haben Strukturen und Wissen etabliert, Prozesse und Schnittstellen definiert, Abläufe optimiert und die inhaltliche Arbeit über langfristige Zielvereinbarungen gesteuert. Erfolgsmuster der Vergangenheit loszulassen fällt immer schwer.
Doch in den letzten Jahren wurden die Anforderungen an das gesamte Personal, Führungskräfte und Mitarbeiter, immer komplexer und weniger planbar. Die gelernten Arbeitsweisen der Vergangenheit erwiesen sich als zu starr, zu hierarchisch und damit zu langsam. Sie reichen für die Zukunft und Digitalisierung nicht mehr aus.

Immer wichtiger wird stattdessen die Fähigkeit, in Zeiten des Wandels und der Unsicherheit flexibel, aktiv und anpassungsfähig –sprich agil – zu bleiben. Wandelbarkeit ist zu einem zentralen Wettbewerbsfaktor geworden.

Diese Herausforderung haben viele Unternehmen inzwischen erkannt und sich deshalb zuletzt stark darauf konzentriert, sich selbst ständig weiter zu entwickeln, zu verändern, agile Unternehmen zu sein. Was sie dabei oft aus dem Blick verlieren ist, dass auch die früher angestrebte Stabilität ihr Gutes hatte: Sie gab dem Unternehmen einen „Kern“, bot Führungskräften und Mitarbeitern Orientierung und Information. Gerade Führungskräfte müssen sich und ihre Leadership Rolle in agilen Unternehmen ständig neu definieren und können sich immer weniger auf gelernte Verhaltensweisen verlassen. Das ist anstrengend und lenkt vom eigentlichen Arbeitsauftrag ab.

Einer Untersuchung zufolge fühlen sich 70 Prozent aller Angestellten (Führungskräfte wie Mitarbeiter) von den laufenden Veränderungsprogrammen in ihrer Arbeit erheblich gestört. Nach den Erkenntnissen der Forscher führt dies zu Frustration, Demotivation und einer sinkenden Identifikation mit dem eigenen Unternehmen. Es droht die (innere) Kündigung. Doch wie können Unternehmen anders – erfolgreicher – mit der allgegenwärtigen Forderung nach ständiger Veränderungsbereitschaft und -fähigkeit umgehen?

Das Beispiel aus dem Flugzeugbau kann auch auf Organisationen übertragen werden. Konkret bedeutet das, dass Unternehmen nur dann erfolgreich agil sein können, wenn sie über ein gewisses Maß an Stabilität verfügen. Agilität ja, aber Stabilität auch.

Kombination aus alter und neuer Welt

Einerseits bietet ein stabiler, klar erkennbarer Kern Orientierung und Sicherheit. Er ermöglicht es Mitarbeitern und der Unternehmensführung, sich mit dem Unternehmen und seinen Produkten zu identifizieren. Andererseits kann über neue Formen und Methoden der Zusammenarbeit wie z.B. Design Thinking und Groupmind die notwendige Agility, Flexibilität und Wandelbarkeit erreicht werden. Was in der Vergangenheit erfolgreich funktioniert hat, wird zum Anknüpfungspunkt für neue Vorgehensweisen in der Organisation. Bisherige Erfahrungen, Prozesse und Strukturen werden nicht per se abgelehnt, sondern auf ihre Tauglichkeit für die Zukunft überprüft. Neues wird so mit erfolgreichen Mustern aus der Vergangenheit verknüpft.

Noch Fragen? Haben auch Sie das Gefühl, Sie könnten viel agiler und dynamischer unterwegs sein?

Als erfahrene Experten für dynamische Organisationsentwicklung und nachhaltige Veränderungprozesse freuen wir uns, Sie mit neuen Impulsen bei Ihren Vorhaben zu unterstützen!

Picture: unnamed by Mario Calvo under CC0 1.0.

Was uns beschäftigt

3 Fakten zu GTD die Sie überraschen werden

Jetzt mehr erfahren

Enterprise 2.0 in Unternehmen: Hintergründe, Erfahrungen, Erfolgsfaktoren

Jetzt mehr erfahren